Swansea City–Bầy Thiên Nga còn có thể bay ở Ngoại Hạng Anh mùa sau?

Lần đầu tiên xuất hiện tại giải Ngoại Hạng Anh vào năm 2011, nhưng Swansea chưa bao giờ được xem là một thế lực. Họ thường phải vật lộn với cuộc chiến trụ hạng vốn không dễ chịu với bất kỳ đội bóng nào. Mùa giải 2016-2017, họ kết thúc ở vị trí thứ 15, một vị trí chấp nhập được nếu dựa vào tiềm lực tài chính của Bầy Thiên Nga.

Nhưng với các ông chủ và cổ động viên của đội bóng, thì tham vọng luôn là bay cao, như Leicester City đã làm được vào mùa giải 2015-2016. Liệu điều đó có khả thi? Không ai chắc chắn câu trả lời, nhưng ai cũng biết câu chuyện cổ tích như vậy rất khó có thể lặp lại.Swansea City 3

Từ mùa giải 2017-2018, Swansea nhận được hợp đồng tài trợ từ Nhà cái Letou – hãng cá cược trực tuyến được biết đến nhiều tại Châu Âu và đang phát triển mạnh tại Châu Á. Với vị thế của Bây Thiên Nga thì giá trị của hợp đồng – dù không công bố chính thức – khó có thể so sánh với hợp đồng của các câu lạc bộ hàng đầu.

Tính cạnh tranh cao tại Ngoại hạng Anh có được một phần là do có sự phân bố đồng đều tiền bản quyền truyền hình giữa các đội bóng. Tuy vậy, khoảng cách giữa 6 đội bóng lớn (Manchester City, Manchester Utd, Chelsea, Liverpool, Tottenham và Arsenal) và các đội bóng còn lại vẫn rất lớn. Nhóm đội bóng lớn có nhiều nguồn thu lớn hơn, được các ông chủ đầu tư nhiều tiền hơn, cổ động viên ngày một đông hơn…

Vây cơ hội nào?

Swansea hiện nay đang đứng ở vị trí thứ 16, vị trí tương tự mùa trước, nhưng chỉ hơn nhóm cầm đèn đỏ 1 điểm. Vì vậy mà mục tiêu rõ ràng nhất của họ là không rơi vào nhóm 3 đội cuối bảng khi Ngoại hạng Anh hạ màn. Vị trí 16 này có được là do Swansea đã thi đấu tốt trong một số vòng đầu gần nhất.

Vấn đề của Swansea là họ có quá ít các ngôi sao trong đội hình. Ngoài một vài cái tên không quá nổi bật như Nathan Dyer, Jordan Ayew, Abraham, nhưng như vậy là quá ít nếu họ muốn ở nửa trên, hoặc ở giữ bảng xếp hạng. Hãy nhìn vào đội bét bảng họ cũng sở hữu các cầu thủ như Daniel Sturridge, Gareth Barry, Jonny Evans, Ben Foster. Hay đội đang xếp thứ 2 từ dưới lên là Stoke City cũng có Darren Fletcher, Xherdan Shaqiri, Kurt Zouma, Mame Biram Diouf.Swansea City 1

Thiếu ổn định

Hãy nhìn vào thành tích mùa này của Bầy Thiên Nga để thấy họ đã thi đấu bất ổn như thế nào. Swansea từng thắng cả Liverpool và Arsenal hai vòng liên tiếp, nhưng cũng nhận rất nhiều trái đắng khác.

  1. Swansea khởi đầu mùa giải 17/18 bằng trận hòa không bàn thắng trước Southampton. Trận hòa trên sân khách này có thể xem là thành tích chấp nhận được. Bởi Southampton rõ ràng không dễ bị bắt nạt trên sân nhà của họ.
  2. Trận thứ 2, Swansea thất bại 0-4 trước Man Utd ngay trên sân nhà. Mặc dù đây là thất bại trước đội bóng mạnh, nhưng rõ ràng thất bại bẽ bàng như vậy đã làm buồn lòng các cổ động viên mua vé vào sân.
  3. Trận 3, Swansea thắng 2-0 trên sân của Crystal Palace. Thành tích rất đáng khen ngợi của Bầy Thiên Nga, dẫu biết rằng Crystal Palace ở giai đoạn đầu mùa giải có thành tích vô tiền khoáng hậu. Họ thua 7 trận liên tiếp mà không ghi được bàn thắng nào, ngạc nhiên hơn, trận thắng đầu tiên của Crystal Palace là trước Đương kim vô địch Chelsea
  4. Vòng 4, Swansea lại nhận ngay thất bại 0-1 trước Newcastle trên sân nhà. Trận đầu mà đáng lẽ ra Swansea hoàn toàn có thể làm tốt hơn nếu các tiền đạo của họ không bỏ lỡ những cơ hội ngon ăn.
  5. Vòng 5, Bầy Thiên Nga lại kiếm được 1 điểm trên sân nhà của Spurs bằng trận hòa không bàn thắng. Tottenham rõ ràng là đội bóng có hàng tấn công vào nhóm mạnh nhất giải, những vẫn phải chịu thua trước hàng phòng ngự nhiều lớp của Swansea.
  6. Nhưng ngay sau đó, tại vòng 6, Swansea nhận thất bại 1-2 trước Watford tại sân nhà Liberty. Các cổ động viên càng có thêm cơ hội hoài nghi về năng lực của đội bóng. Bởi cứ sau một trận thành công thì ngay sau đó lại là một thất bại không mấy dễ chịu.
  7. Vòng 7, chu kỳ không lặp lại khi Swansea thua 0-1 trên sân của West Ham. Trận thua này có phần cay đắng bởi họ phải nhận bàn thua vào phút 89, nhưng nó phản ánh khá chính xác cục diện của toàn trận.
  8. Vòng 8, Swansea tìm được chiến thắng sau 2 trận thua. Đó là chiến thắng 2-0 trên sân nhà trước Huddersfield Town. Cả 2 bàn thắng đều được ghi bở Abraham, cầu thủ nổi bật nhất của họ kể từ đầu mùa. Rõ ràng, chỉ cần một trận thắng thôi thì niềm tin sẽ trở lại với các cổ động viên của một đội bóng như Swansea.
  9. Niềm tin đó ngay lập tức bị dập tắt tại vòng 9, khi họ Bầy Thiên Nga thất bại 1-2 trên sân nhà trước Leicester. Trận thua rõ ràng không hề dễ chịu với các cổ động viên và ông chủ của đội bóng. Bởi vì Leicester đã không còn giữ được sức mạnh của họ như 2 mùa trước
  10. Vòng 10 mặc dù đã mở tỷ số trên sân của Arsenal nhưng Swansea vẫn phải nhận trận thua 1-2. Thua đội bóng lớn như Arsenal trên sân khách có lẽ không quá đáng trách, nhưng họ hoàn toàn có thể làm tốt hơn như vậy nếu tổ chức phòng ngự hiệu quả như một số trận đấu khác.
  11. Vòng 11, Swansea tiếp tục nhận thất bại 0-1 ngay trên sân nhà trước Brighton. Trận thua rõ ràng đã khiến các cổ động viên của đội bóng nổi giận. Bởi Bầy Thiên Nga được đánh giá cao hơn, lại được chơi trên sân nhà Liberty
  12. Vòng 12, Swansea nhận trận thua thứ 4 liên tiếp với tỷ số 0-2 trên sân của Burnley. Burnley đã chơi rất hay trên sân nhà của họ mùa này, vì vậy thất bại này có thể xem là chấp nhận được.
  13. Sau 4 trận thua liên tiếp, Swansea có trận hòa 0-0 trước Bournemouth trên sân nhà. Dù kiếm được 1 điểm số nhưng rõ là nó không khiến các cổ động viên hài lòng. Swansea cũng đã có cơ hội để làm tốt hơn một trận hòa.
  14. Vòng 14, Swansea thua 0-1 trên sân của Chelsea. Như vậy là sau 4 trận thua và 1 trận hòa thì họ lại tiếp tục thua. Rõ ràng các cổ động viên của họ đã bắt đầu nghĩ đến việc đội bóng khó trụ hạng thành công.
  15. Vòng 15, Swansea tiếp tục thua 1-2 trên sân của Stoke, trận đấu đáng thất vọng của đội bóng. Khi mà hy vọng của các cổ động viên đang xuống rất thấp.
  16. Vòng 16, Swansea có trận thắng 1-0 trên sân nhà trước West Brom. Trận thắng cho thấy họ hoàn toàn có thể chiến thắng trước những đội bóng vừa tầm, nếu tổ chức lối chơi một cách hợp lý.
  17. Vòng 17, Bầy Thiên Nga nhận thất bại 0-4 trước Man City. Thua Man City vào thời điểm đó là điều dễ hiểu. Nhưng nhiều chuyên gia cho rằng Swansea đáng nhẽ nên thi đấu thiệt tình hơn nữa trên sân nhà của họ.
  18. Vòng 18, Swansea tiếp tục thua 1-3 trên sân của Everton, mặc dù họ là đội mở tỷ sổ trước. Phong độ của Everton mùa này không tốt, đó là lý do khiến các cổ động viên của Swansea không hài lòng.
  19. Vòng 19, Swansea có trận hòa 1-1 trên sân nhà trước Crystal Palace. Một lần nữa, cổ động viên của họ đã kỳ vọng vào chiến thắng trước đối thủ cạnh tranh trực tiếp xuất trụ hạng. Nhưng điều đó đã không xảy ra.
  20. Vòng 20, Swansea có trận thua đậm nhất kể từ đầu mùa khi thất bại 0-5 trên sân của Liverpool. Liverpool luôn thi đấu đầy nhiệt huyết để có nhiều bàn thắng, lần này đội phải chịu hậu quả của lối chơi đó là Bầy Thiên Nga
  21. Vòng 21, sau 4 trận không biết đến chiến thắng, Swansea có thắng lợi 2-1 trước đối thủ vừa sức là Watford. Đây là chiến thắng nhọc nhằn của Bầy Thiên Nga, bởi họ thủng lưới phút thứ 11, còn hai bàn thắng được ghi ở phút 86 và 91.
  22. Vòng 22, Swansea thua 0-2 trước Spurs. Sau khi thủ hòa thành công trên sân khách ở lượt đi, trở về sân nhà thì Bầy Thiên Nga lại nhận thất bại. Đó là lý do khiến các cổ động viên của họ không cảm thấy hài lòng.
  23. Vòng 23, Swansea có được trận hòa 1-1 trước Newscastle.
  24. Vòng 24, Swansea gây bất ngờ cho toàn bộ giải đấu khi thắng 1-0 trước Liverpool. Đây là trận đấu hay của Bầy Thiên Nga khi họ phong tỏa thành công các mũi nhọn nguy hiểm bên phía Liverpool.Swansea City 2
  25. Vòng 25, Swansea tiếp tục thể hiện phong độ cao trên sân nhà khi thắng 3-1 trước Arsenal. Trận đấu mà Bầy Thiên Nga không cho thấy họ là đội bóng ở cửa dưới. Bởi sau khi bị dẫn ở phút 33, Swansea đã thi đấu hoàn toàn của trên trước Arsenal.
  26. Vòng 26, Swansea tiêp tục thể hiện phong độ tốt khi hòa 1-1 trước nhà cựu vô địch Leicester
  27. Vòng 27, Swansea trả nợ thành công Burnley khi giành chiến thắng 1-0 trên sân nhà. Burnley mùa này là đối thủ rất khó chịu với nhiều đội bóng. Trận thắng này đã khẳng định tham vọng trụ hạng thành công của Bầy Thiên Nga

Liệu Swansea có thể trụ hạng thành công?

Nhìn vào thành tích của Swansea cho đến vòng 27, ai cũng nhận ra là họ đang có phong độ cao. Vì vậy mà nhiều người kỳ vọng Bầy Thiên Nga sẽ trụ hạng thành công mùa này. Thực tế là Swansea đã từng có phong độ cao nhưng họ cũng rất dễ đánh mất phong độ chỉ sau 1 trận thua.

Tuy vậy, cũng dễ nhận thấy là cuộc chiến trụ hạng vẫn đang còn rất khốc liệt. Ngoài West Bromwich dường như đang tụt dần khỏi giải Ngoại Hạng sau vòng 27, thì các đội bóng còn lại đều tỏ ra quyết tâm. Cơ hội trụ hạng của các đội bóng từ 13 đến 19 có thể coi là ngang nhau, khi mà khoảng cách giữa họ chỉ là 1 trận thắng.  Xét một cách tổng thể cả tình hình trên bảng xếp hạng hiện tại và phong độ thì theo chúng tôi Swansea có 65% cơ hội trụ hạng thành công, còn 35% là khả năng họ sẽ rớt hạng.Swansea City 4

Bao giờ Bây Thiên Nga có thể bay cao?

Sau Leicester mùa 15/16 thì bất kỳ đội bóng thuộc nhóm yếu nào cũng hy vọng một lần “tỏa sáng” như vậy chứ không chỉ có Swansea.

Tuy vậy, phải thừa nhận một thực tế là mùa giải 15/16 là mùa giải khá đặc biệt. Các đội bóng lớn hầu như đều có biến động mạnh hoặc gặp phải các vấn đề nội bộ, đặc biệt là cuộc nổi loạn của cầu thủ Chelsea. Bên cạnh đó, Leicester mùa giải đó có một đội hình không chỉ đồng đều mà trận nào họ cũng thi đấu với quyết tâm cao nhất. Đây là điều rất ít đội bóng có thể làm được ở một giải đấu có tới 38 vòng. Một đội bóng có thể chơi với quyết tâm cao nhất ở một số vòng đấu, giữ quyết tâm đó từ trận này qua trận khác mới là việc khó, nhưng Leicester đã làm được và thành công.

Hiện nay, với sự trỗi dậy của Spurs và Man City, thì khái niệm Big Four (Man Utd, Chelsea, Liverpoo, Arsenal) đã không còn tồn tại nữa, mà đó là khái niệm Big Six. Với sự hình thành và ngày càng mạnh hơn của nhóm Big Six này thì cơ hội để vượt lên của các đội bóng nhỏ như Swansea ngày càng khó khăn hơn. Để bay cao, họ cần cú hích về tài chính, đem về huấn luyện viên, cầu thủ giỏi, và cả thần may mắn nữa…